Apparu dans les années 70 au Bangladesh avec la création de la Grameen Bank par le professeur Muhammad Yunus, Prix Nobel de la Paix 2006, le microcrédit a été introduit en France et en Europe en 1989 par Maria Nowak, fondatrice de l’Adie. Reconnu comme l’un des moyens de réaliser l'un des objectifs du millénaire pour le développement pour réduire de moitié d’ici à 2015 le nombre de personnes vivant avec moins d’un dollar par jour, il permet à l’heure actuelle dans le monde à plus de 105 millions de personnes en situation de pauvreté d’avoir accès au crédit.